Una entrevista sobre innovación en los sistemas de aplicaciones

Entrevista con Anuj Anand, Director de Soluciones de Aplicaciones, Servicios y Soluciones Tecnológicas de Ausenco

Entrevista con Anuj Anand, Director de Ausenco de Soluciones para Aplicación, Servicios de Tecnología y Soluciones

¿Qué es innovación y por qué es importante?

De acuerdo al diccionario comercial, innovación se puede definir como “El proceso de convertir una idea o invención a un producto o servicio que cree valor o por el que los clientes van a pagar. Para llamarse innovación una idea debe ser reproducible, con un costo económico y debe satisfacer una necesidad específica”. 

Complementaría esta definición con un punto crítico respecto a frecuentes ideas incorrectas del término. La gente a menudo cree que la innovación se produce por sí sola. Para ello, sólo hay que sentarse y dejar que las nuevas ideas sólo vengan a la mente. Mientras que, de hecho, la innovación es un proceso intelectual difícil y desordenado, sin atajos. Traer algo a la realidad es aún más difícil y la gente apasionada tiene que trabajar incansablemente para cambiar el orden establecido.

La innovación es crítica para el éxito en el  ambiente competitivo en el que operamos. Involucra entregar un mejor resultado a nuestros clientes y preparar el camino para trabajar más rápido mientras se mejora la calidad de nuestro producto o producto final. 

Usted mencionó antes ideas incorrectas respecto a la innovación. ¿Cuáles son algunas de las trampas en las que caen algunas empresas mientras innovan?

En estos tiempos cuando la innovación es el nombre del juego, y con mercados más competitivos que nunca, se  tiene que poner una cierta cuota de  responsabilidad a la “Innovación Apropiada”. Una trampa en la que periódicamente caen algunas empresas en tratar de ser el próximo Uber o AirBNB es lo que llamo el bingo de palabras de moda. Muchas organizaciones caen en esto de buscar términos tales como IoT, SaaS, Cloud, etc. Mientras estos podrían encarnar gran tecnología, uno se tiene que preguntar “¿Es la tecnología correcta para nuestro negocio?”.

¿Por qué es tan importante gestionar la innovación?

En Ausenco, las tecnologías informáticas que implementamos son pasadas a través de nuestro Grupo Directivo interno de Tecnología (TSG), que está compuesto por algunas de las mentes líderes en la industria para garantizar que no sólo se esté innovando desde un punto de vista tecnológico, sino que también sea lo correcto para nuestras líneas comerciales. Como Director de Aplicaciones en la organización, estoy constantemente investigando formas más eficientes de hacer las cosas teniendo como última meta ahorrar tiempo para nuestros clientes y en entregar más rápido un mejor producto. Sin embargo, para cada avance y sistema tecnológico, hay que entregar un argumento comercial comparando el rendimiento de la inversión respecto al esfuerzo que tomará implementarlo. 

¿Cómo gestiona Ausenco la innovación de los sistemas? 

Recientemente leí un artículo respecto a cómo las empresas deberían participar más con sus clientes cuando se trata de innovación. El proceso de participación involucra trasladar deseos o necesidades a algo técnicamente viable.

Sin embargo, para tener éxito con la innovación, probablemente involucra algo de premonición y de anticiparse a las necesidades del cliente. Como dijo Steve Jobs “No puedes sólo preguntarle a los clientes lo que quieren y después tratar de darles eso. Cuando ya lo conseguiste, ellos quieren algo nuevo”. Gestionamos la innovación trabajando con algunas de las grandes empresas y haciendo nuestra propia investigación para ver donde las tecnologías y avances podrían ser útiles tanto para nosotros como para nuestros clientes.

Adicionalmente, la industria está llena de ejemplos de sistemas y tecnologías que se están implementando sin éxito, aun cuando pareciera que satisfacen la “palabra de moda” correcta. Para contrarrestar esto - una vez que TSG aprueba un argumento comercial - realizamos una Validación del Concepto (PoC = Proof of Concept) en el negocio para asegurarnos que estamos cubriendo cada detalle que podría no haber venido en una presentación. Expertos en nuestro negocio son usualmente seleccionados para ser parte de una PoC. 

¿Qué factores claves nos diferencian cuando hay que darle vida a la innovación?

Gran pregunta, me lleva de vuelta a mi opinión sobre innovación, en la primera pregunta. Además de contar con algunas de las grandes mentes en la industria y nuestra capacidad de proponer maneras más inteligentes de hacer las cosas, lo que nos diferencia es un equipo que trabaja duro, que trata de llevar las ideas a la práctica. Esto involucra desafiar el orden establecido en una industria que tradicionalmente ha sido “seguidora” cuando se trata de innovación y de nuevas ideas, aun cuando teóricamente debería estar a la vanguardia. 

Firmemente creo que esto es un problema de personas más que uno tecnológico. Sin embargo, los tradicionalistas sirven como una buena comprobación para no caer en las trampas de las que hablamos antes. Adicionalmente, un equipo directivo que sirve como gran patrocinador y asesor es un gran valor para lograr el éxito. Y finalmente, la capacidad de pensar con originalidad y “poner en contenedores” proyectos piloto para entregar la correcta cantidad de información permitiendo una decisión que pasa/no pasa (go/no-go).

En Ausenco, nos centramos incesantemente en crear un impacto tangible para nuestros clientes. Somos inexorables respecto a medir resultados reales y a no comprometernos de inmediato a la métrica tradicional o a aceptar ciegamente lo externo. Más bien, adoptamos un enfoque flexible, adaptado, trabajando con nuestros clientes para asegurarnos que se está usando la tecnología correcta.

;