Lecciones aprendidas con Minerales Competentes

Paul Staples comenta sobre los potenciales obstáculos en el diseño de los circuitos SAG que procesan minerales competentes y las consecuencias posteriores.

En 2009, fui parte de un grupo de expertos en conminución que escribió un artículo sobre contratiempos en el diseño de circuitos de molinos SAG de minerales competentes. Estuvimos particularmente preocupados por la cantidad de diseños que se nos pedía que revisáramos que se veían, de acuerdo a nuestro parecer, eran excesivamente optimistas. Las principales conclusiones del artículo fueron:

  1. El diseño del circuito de conminución depende de la información e interpretación de datos extraídos de ensayos de conminución. Entender los contratiempos inherentes con estos ensayos es crítico para al final asegurar el logro de diseños sólidos.
  2. El diseño de un circuito de conminución para minerales de competencia promedio es más simple que el diseño de minerales muy competentes, muchos de los cuáles han sido estudiados recientemente. La aplicación de una metodología que funcione bien para minerales de menor competencia no garantiza predicciones precisas para todos los minerales.
  3. Se ha observado que ingenieros y consultores han, a veces, subestimado la energía específica del molino SAG para tratar minerales competentes debido a la falta de datos relevantes para operaciones de referencia comparables, falta de comprensión del método de trabajo en ensayos usados por varios laboratorios, y uso deficiente de paquetes de software como JKSimMet.

Ahora en 2017, podemos ver que un número razonable de proyectos recientes en molinos SAG han rendido por debajo de lo esperado y no han logrado los objetivos de producción total bajo sus condiciones de diseño.

De acuerdo a lo descrito en 2009, los problemas recientes se originan por muestreo no representativo, protocolos de ensayos deficientes, inapropiada interpretación de datos y de definición de criterios de diseño, metodologías equivocadas de tamaño de molino, decisiones de gestión de proyecto o una combinación de todas.

Las consecuencias de esto son:

  • Varios proyectos han recurrido a gasto adicional importante de capital para mitigar el problema (ej, chancado secundario, voladuras de alta intensidad y/o rechazo de restos de estéril).
  • Algunos financistas están expresando menos confianza en la capacidad del diseñador de predecir el rendimiento de circuitos basados en molino AG/SAG y esto ha afectado la capacidad de las empresas de obtener financiamiento.

En Ausenco nos enorgullecemos de nuestro historial y de la capacidad de modelar y diseñar circuitos de molienda para la mayoría de los tipos de mineral. Consúltenos cómo proporcionamos soluciones en conminución para mineral competente en proyectos como Cadia East, o haga clic aquí.

Un enlace al artículo del 2009, "Qué Puede Salir Mal en el Diseño del Circuito de Conminución", se puede encontrar aquí.

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