Image: Mina de cobre Constancia: Éxito en las alturas

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Mina de cobre Constancia: Éxito en las alturas

Ubicación
Región de Cuzco, Perú
Cliente
Hudbay Minerals
Periodo
2011 - 2015
Producto
Cobre, Oro, Plata, Molibdeno

Con un profundo conocimiento del proyecto Constancia por haber entregado una actualización del estudio de viabilidad y servicios de ingeniería de primera línea (a finales de 2014), Ausenco estaba bien posicionado para proporcionar servicios EPCM para diseñar, construir y comisionar el concentrador de 25 Mt/año y la infraestructura asociada para este proyecto de gran altitud. Nuestro estudio de optimización, basado en principios de diseño rentables y en un cambio fundamental en el trazado, dio como resultado una mejora del valor actual neto (VAN) de 800 millones de dólares con respecto al estudio de viabilidad original. La planta se entregó a tiempo y dentro del presupuesto y ha funcionado por encima de la capacidad nominal desde 2015.

El desafío

La mina Constancia es un yacimiento de pórfido de cobre y molibdeno situado a 4.100 m de altitud en el sureste de Perú. Trabajando estrechamente con los propietarios originales, Norsemont Mining (y los posteriores propietarios, Hudbay), nuestro equipo se enfrentó al reto de completar un estudio de optimización e implementar nuevos diseños operativos que minimizaran los costos de capital y de operación sin comprometer la seguridad, la operatividad y la mantenibilidad.

  • 4,100metros sobre el nivel del mar
  • 8 Millionhoras-hombre libres de LTI
  • 80,000toneladas procesadas por día

La mejor manera

Ausenco identificó varias oportunidades de cambios en el diseño que ayudarían a aumentar la capacidad y reducir los costos de capital, incluyendo la optimización de la selección de equipos y la mejora significativa del calendario de construcción.

El rendimiento de la planta de Constancia estaba limitado principalmente por la competencia del mineral. Realizamos una serie de estudios de compensación para determinar la disposición de los molinos en el circuito de molienda que proporcionaría el mayor rendimiento, incluso cuando los porcentajes de mineral hipógeno en la alimentación de la planta variaban a lo largo de la vida de la mina.

En nuestra búsqueda de una mejor manera, los ingenieros se basaron en conceptos de diseño exitosos desarrollados originalmente para proyectos de oro más pequeños. Estos diseños se habían aplicado con anterioridad al desarrollo de grandes concentradores de cobre, incluidos los concentradores de cobre de Phu Kham, de 12 Mt/año, y de Lumwana, de 20 Mt/año. El trazado original se modificó para reducir la huella de la planta, minimizar el uso de edificios totalmente cerrados, reducir la altura de las estructuras, optimizar la ubicación de las subestaciones y los centros de control de motores, y permitir el uso de grúas torre para apoyar la construcción y las operaciones. Se diseñó un plan de ejecución de la construcción adaptado a la industria peruana de la construcción y a la difícil altitud del emplazamiento, 4.100 m sobre el nivel del mar.

Con una huella física un 50% menor que la del diseño original, las cantidades de materiales a granel (acero, hormigón, tuberías, cables) y la huella de CO2 se redujeron considerablemente. Como resultado, el proyecto vio una reducción de 35% en concreto por MW de potencia instalada en el molino y un aumento del 25% de la capacidad de molienda del mineral hipógeno respecto al estudio de viabilidad.

El resultado

Al encontrar una mejor manera, Ausenco transformó esta mina de cobre de baja ley- ubicada en un lugar difícil y remoto - en una operación segura y productiva a largo plazo. Los innovadores conceptos de diseño desarrollados por nuestro equipo permitieron construir la planta de forma rápida y rentable.

El rendimiento de la planta alcanzó una media de 80.000 t/d en los primeros años de producción, muy por encima de su capacidad nominal de 76.000 t/d, y sigue funcionando por encima de estos niveles.

A lo largo de la fase de construcción, se realizaron más de 8 millones de horas-persona en el ámbito gestionado por Ausenco sin que se produjera ninguna lesión con pérdida de tiempo (LTI).