Image: Lumwana: Una de las mayores minas de cobre de África

Minerales y Metales3 minutos lectura mín.

Lumwana: Una de las mayores minas de cobre de África

Ubicación
North Western Province, Zambia
Cliente
Equinox Minerals (ahora Barrick Gold)
Periodo
2006 - 2008
Producto
Cobre

Ausenco trabajó con Equinox Minerals en la construcción del proyecto de concentrado de cobre Lumwana, de 20 Mt/año, en Zambia, que en su momento fue el mayor proyecto de cobre de este tipo en África. Entregamos el proyecto en virtud de un contrato EPC llave en mano que incluía el diseño, el suministro, la construcción y el comisionamiento del proyecto y de toda la infraestructura asociada en el sitio.

El desafío

La mina de Lumwana está situada en la provincia noroccidental de Zambia, a 65 km al oeste de Solwezi. Dado que Zambia es un país sin salida al mar, el proyecto requirió el establecimiento de nuevas redes de cadena de suministro en Sudáfrica para apoyar la adquisición, el transporte y la entrega de suministros en el lugar.

El equipo de Ausenco se basó en nuestra amplia experiencia en el desarrollo de plantas rentables con diseños optimizados y adaptados para construir un concentrador de cobre eficiente y escalable que cumple con los más altos estándares de seguridad y rendimiento.

  • 50%menos acero estructural utilizado
  • 75%menos hormigón utilizado
  • 5 millionhoras-persona sin LTI

La mejor manera

En Lumwana, encontrar una mejor manera significaba buscar soluciones que mejoraran la eficiencia operativa y redujeran los costos de capital, al tiempo que se establecían sólidas relaciones con los proveedores y las comunidades locales.

Nuestro equipo identificó varias estrategias de reducción de capital en el diseño del proyecto que optimizarían el valor para el cliente al tiempo que simplificaban y agilizaban la construcción. Esto incluía un diagrama de flujo sencillo con una trituradora giratoria de 60 x 89 (la mayor trituradora probada en ese momento), un molino SAG de 38 pies de diámetro y celdas de tanque de flotación de 160 m3. El diseño cónico de la pila de almacenamiento incluía un único túnel de recuperación, con capacidad suficiente para almacenar el producto durante 18 horas. Esta disposición compacta se diseñó específicamente para hacer un uso óptimo de los equipos móviles, minimizando el uso de grúas aéreas fijas y reduciendo en gran medida la cantidad de acero estructural necesario.

El proyecto de Lumwana se entregó con éxito en el plazo previsto mediante un contrato de EPC llave en mano, lo que proporcionó a nuestros clientes una mayor seguridad en los costos y eliminó los retrasos que podrían afectar a los objetivos de producción. La construcción se inició a principios de 2006 y se completó en la práctica y se entregó a Equinox Minerals en noviembre de 2008.

El resultado

El diagrama de flujo sencillo y el diseño compacto del proyecto de Lumwana permitieron reducir considerablemente las necesidades de materiales a granel, muy por debajo de los parámetros del sector. El acero estructural se redujo en un 50% y el concreto en un 75%, lo que redujo el impacto medioambiental del proyecto en general.

La mano de obra máxima de la construcción, de 2.300 personas, estaba compuesta por un 90% de mano de obra local de Zambia, con más de 5 millones de horas-persona libres de LTI.

El éxito del proyecto se puso aún más de manifiesto en 2010, cuando nuestros ingenieros reoptimizaron la planta de procesamiento hasta 25 Mt/año y fueron contratados para proporcionar servicios de EPCM para un segundo circuito de trituración de 25 Mt/año con la infraestructura asociada en un nuevo tajo abierto en el sitio.