Proyecto Mina Justa: Q&A con Tony Cau

En este Insight, nos hemos conectado con el Director de Proyecto de Ausenco, Tony Cau, para analizar nuestro trabajo en el proyecto y descubrir cómo Ausenco ofrece una solución adecuada para nuestro cliente.

foto: Depósito de Diesel

El Proyecto Mina Justa, propiedad de Marcobre S.A.C. se encuentra en la provincia de Ica en Perú, a unos 500 km o a seis horas en auto desde Lima. El sitio está cerca de la ciudad de Nazca, hogar de las mundialmente conocidas Líneas de Nazca. Una vez completado el proyecto, consistirá en dos minas de tajo abierto y dos instalaciones de procesamiento que utilizarán una planta concentradora de sulfuros de cobre de 6.0 Mtpa y una instalación de lixiviación de óxidos en bateas y seguido por SXEW (Extracción por Solventes y Electrodeposición) de 12.0 Mtpa. La producción total será de 100,000 tpa de cobre contenido en cátodos y concentrados.
 
Trabajando en estrecha colaboración con nuestro cliente, Ausenco ha ayudado a avanzar en el proyecto desde el Estudio de Prefactibilidad (PSF) a través del Estudio de Fase de Definición (DPS), la Revisión por Pares Independientes (IPR) y hasta la Fase de Ejecución.
 
PREGUNTAS:
 
1. ¿Cuál es tu papel en este proyecto? ¿De qué manera tus conocimiento y experiencia han podido agregar valor al proyecto?
 
Fui contratado por Ausenco para supervisar la fase de entrega de este complejo proyecto. Comprende dos plantas de proceso distintas (con flujogramas completamente diferentes), significativa infraestructura en el sitio, ducto de agua de mar por vía terrestre y el desarrollo de una instalación portuaria para la importación de ácido sulfúrico. ¡Un gran ejemplo de la capacidad de Ausenco para entregar una solución desde la mina hasta el puerto!
 
En el pasado, entregamos el Proyecto Sepon Copper, que fue un punto de referencia para el desarrollo de una innovadora planta de cobre de lixiviación a presión en Laos, un país con muy poca experiencia en minería.
 
 
2. ¿Por qué crees que Ausenco fue seleccionado por Marcobre para entregar el Proyecto Mina Justa?
 
Ausenco ha desarrollado una reputación mundial por el diseño y la construcción de instalaciones de procesamiento de minerales altamente eficientes en capital y por el Proyecto Constancia que ha sido reconocido como una planta innovadora en Sudamérica. Los comentarios sobre Constancia le confirmaron a Marcobre que Ausenco era el mejor candidato para entregar el Proyecto Mina Justa. Nos otorgaron el PFS en base a nuestra trayectoria y nuestro desempeño continuo, lo cual a su vez confirmó nuestra participación en las fases posteriores del proyecto.
 
Nuestro innovador modelo de diseño económico de bajo costo ayudó a que el proyecto superara la línea de viabilidad.
 
 
3. ¿Cuál fue la participación de Ausenco en el proyecto antes de la fase de entrega?
 
En resumen, al comienzo del PFS, Marcobre desafió a Ausenco a desarrollar un diseño eficiente en capital. Fuimos el único proveedor que contaba con los requisitos solicitados, en el que se nos pedía que confirmemos que el gasto de capital y calendario propuestos, eran correctos. Luego de la finalización del DPS, Marcobre nos pidió que apoyemos el IPR del Proyecto, antes de su ejecución
 
Después del PFS, el cliente requirió que los dos tipos de mineral, la chalcocita - bornita y la chalcopirita, se procesaran por separado a través de la planta concentradora de sulfuros. Los dos tipos de mineral producen grados de concentrado muy diferentes y tienen distintas leyes de cabeza de diseño, lo que significa que los requisitos del circuito de limpieza son tremendamente diferentes.
 
El plan de la mina que desarrollaremos permitirá que los yacimientos de mineral de óxido y sulfuro se procesen simultáneamente, racionalizando las operaciones y mejorando la economía del proyecto al apuntar al mineral de sulfuro de mayor grado al inicio del ciclo del proyecto.
 
Nuestro diseño rentable significa que el diseño de la planta de procesamiento y los arreglos generales están optimizados para lograr reducciones sustanciales en las cantidades de materiales requeridos, en comparación con diseños contemporáneos en Norte América y de Sudamérica. El diseño incluye dos sistemas de rodillos de molienda de alta presión (HPGR), uno para cada uno de los sistemas de mineral de óxido y sulfuro.
 
También hay una cantidad significativa de infraestructura externa necesaria para respaldar el proyecto, que son:
  • Entrada marítima de Marcona y 40 km de ducto bajo tierra que proporciona agua de mar al sitio; además de un sistema de descarga de ácido marino de Marcona, que incluye tanques de almacenamiento de ácido sulfúrico en el puerto y en el sitio; y carga de agua sin procesar fuera del sitio en Juhay.
 
4. ¿Estamos haciendo algo nuevo e innovador para este diseño?
 
Hemos incorporado algunas características de diseño altamente innovadoras en el Proyecto Mina Justa que se han combinado para ofrecer un proyecto técnico y económicamente factible. Éstas incluyen:
  • Lixiviación en bateas: El mineral de Mina Justa consume mucho ácido y requirió el uso de la lixiviación en bateas para tener éxito. Este proceso implica cargar el mineral en grandes contenedores de concreto, que han sido forrados con material resistente al ácido, e inundar el mineral con ácido sulfúrico concentrado para recuperar el cobre en una solución enriquecida para su posterior procesamiento. La instalación de lixiviación en bateas será algo significativo: cada batea es enorme, sus dimensione son de 46 m x 36 m x 14 m y hay 15 bateas en línea, la misma que tiene cerca de 700 m de longitud.

 

  • Sistema de Trituración: La combinación de las características físicas del mineral, combinada con la necesidad de lixiviación en bateas, ha requerido el diseño de un circuito de trituración muy complicado para alimentar tanto las plantas de lixiviación de óxidos como la planta concentradora de sulfuros. Hay once trituradoras en el circuito y se representan los principales tipos, como, quijadas, giratorias, cono y HPGR.

 

  • Manejo de Materiales: Las bateas deben cargarse y descargarse con alta utilización. En el caso del sistema de descarga, hemos incorporado el uso de un sistema de agarre mecánico inteligente que utilizará una combinación de instrumentación de campo y tecnología LIDAR para operar en un estado totalmente autónomo. Para procesar los 12.0 Mtpa de mineral a través del sistema de lixiviación, el agarre debe completar un ciclo de carga / descarga cada 53 segundos. Creemos que esta es la primera vez que un sistema de este tipo se ha utilizado en una aplicación de material pesado.

 

  • Uso de agua de mar en la planta de proceso: El agua dulce en las cantidades requeridas no está disponible cerca del sitio de la planta, por lo que hemos diseñado la planta para operar con agua de mar, agua que será recolectada cerca del puerto de Marcona y bombeada 36 km hasta el sitio. La utilización de agua de mar para plantas concentradoras de sulfuros se ha intentado en el pasado, pero no es un lugar común de uso en una planta de lixiviación de óxidos.

 

  • Descarga marina de ácido: Mina Justa consumirá un cargamento de ácido cada ocho a doce días. Este ácido se enviará a Marcona por barco, se descargará en tanques de almacenamiento y luego se transportará en camión al sitio. Aproximadamente 40 camiones cargados por día. El desafío es diseñar y operar tal instalación dentro de un puerto de operación que tiene un alto uso por parte de la flota pesquera local. Por lo tanto, nuestra instalación está diseñada para ser de bajo impacto, considerando la menor cantidad de instalaciones fijas con el fin de que no sean peligrosas para la pesca y la navegación local.

 

  • Diseño integrado: El desarrollo de instalaciones independientes para el procesamiento de óxidos y sulfuros permite que ambos yacimientos de mineral se procesen simultáneamente.

 

5. ¿Cuáles son los mayores desafíos con este proyecto?
 
El proyecto tiene un marco de tiempo ajustado de implementación considerando el alcance del trabajo requerido. Para combatir esto, desarrollamos un cronograma de entrega alternativo para comprimir el cronograma del proyecto y reducir los costos a largo plazo. Esto consistió en paquetes verticales, participación temprana del contratista, estudios de entrega innovadores y estrecha integración del proyecto.
 
La decisión de utilizar la lixiviación en bateas para procesar el mineral de óxido y la flotación convencional para el mineral de sulfuro crearon costos de capital potencialmente altos debido a los altos requerimientos de consumo de ácido y agua. Ausenco abordó este desafío al incorporar una nueva tecnología de trituración y lixiviación para reducir el consumo de ácido, al mismo tiempo que operaba ambas plantas de procesamiento usando agua de mar para limitar el consumo de agua dulce.
 
El ambiente de trabajo también plantea muchos desafíos. El proyecto está situado en un desierto plano, a 800 m.s.n.m., con frecuentes tormentas de arena, fuertes vientos, niebla y la ausencia de lluvia (~6mm/a). Necesitamos tomar precauciones adicionales para garantizar un alto cumplimiento de seguridad, social y ambiental.
 
El mercado minero en Perú se ha acelerado en los últimos meses y nos presenta otro escenario que no se vio durante la fase DPS. La fase DPS consideró la aceleración del mercado, pero no a un ritmo tan rápido como está sucediendo en la industria actual. Esto plantea nuevos riesgos para el proyecto y debe ser debidamente mitigado.
 
El mercado local de actividades mineras en Perú aumenta con los siguientes proyectos activados en diferentes etapas de ejecución:
  • Quevellaco: $ 5.4 billones en plena ejecución. Contrato ECPM: Fluor
  • Torromocho: en expansión. Contrato EPCM: Fluor
  • Las Bambas: Proyecto de Molino de Bolas. Contrato EPCM: Ausenco
  • Expansión de Antamina: en Etapa de Estudios. Contrato EPCM: Ausenco
  • Proyecto Beer Creek: Fase de Implementación.  Contrato EPC: Ausenco
  • Shougang: completando Fase de Expansión
  • Pampas de Pongo: en la primera Fase de Planificación
 
6. Aspectos HSEC del proyecto
 
El proyecto actualmente está en curso con más de 700,000 horas-hombre bajo la administración de Ausenco y cero incidentes de tiempo perdido hasta el momento. Creemos que el “Cero Daño” es un objetivo de proyecto alcanzable a través de nuestro comprobado sistema HSE. Esto está alineado con nuestros valores centrales, donde incorporamos procedimientos, herramientas, gestión de riesgos e identificaciones de peligros en nuestras operaciones diarias.
 
Nuestro equipo de Medio Ambiente y Sustentabilidad también ha estado involucrado en la gestión y replantación de la vegetación nativa para ayudar a proteger el ecosistema y tratar de reducir el impacto de las condiciones secas, arenosas y ventosas.
 
 
7. ¿Cuántos miembros del personal de Ausenco están trabajando en el proyecto?
 
Actualmente, Ausenco cuenta con 170 personas trabajando en el proyecto en Lima y 30 en el sitio. También estamos administrando alrededor de 10 equipos de subcontratación con un total de alrededor de 600 personas en el sitio.
 
En el equipo del proyecto de Ausenco tenemos una gran mezcla de peruanos y personas de otros países que trabajan arduamente para lograr un gran resultado para nuestro cliente. Esperamos que este proyecto sea otra historia de éxito para el equipo, para Ausenco y para Marcobre.
 
foto: Campo de Construcción
 
 
8. Como no eres de nacionalidad peruana. ¿Qué es lo que más disfrutas de vivir allí?
 
Personalmente disfruto de la comida de Lima y la cultura peruana (Sudamérica). La ciudad es rica con una hermosa arquitectura e historia y hay muchas actividades turísticas disponibles en toda la ciudad. La gente también es excelente y ha sido muy amable y dispuesta a compartir su cultura.
 
Para más información, póngase en contacto con Tony Cau.
Más de este autor
;